18 curiosidades de Filipinas

Durante el transcurso de mi corto viaje (sólo 3 semanas) por Filipinas, he tenido la suerte de encontrarme gente maravillosa con la que he compartido experiencias, charlas, momentos muy curiosos. En definitiva, me ha permitido acercarme un poco más al pueblo y la cultura filipina. Por este motivo, he confeccionado un listado con algunas de las cosas que a mí me han resultado curiosas. 🙂

El país:

  • El país es un conjunto de más de 7000 islas, muchas de ellas deshabitadas, y se divide en 3 grandes regiones:
    • Luzón, donde se encuentra la capital (Manila) y los arrozales de Ifugao (patrimonio de la UNESCO y de los que ya os hablamos aquí).
    • Visayas, la parte central del país donde se concentran los turistas ya que hay mucho que hacer y ver, como: Boracay, Bohol, Cebú…
    • Mindanao, que a pesar de tener grandes atractivos turísticos, es más conocida por las constantes actividades “bélicas” de las guerrillas que luchan por la independencia de la región.
  • El sueldo semanal promedio de un filipino es de unos 1000 pesos filipinos. Por lo tanto, un filipino con un sueldo promedio gana unos 5000PHP al mes (actualmente, unos 100€).
  • Actualmente, parece que empiezan a volver algunos de los más de 10 millones de filipinos expatriados que hay en todo el mundo. Este hecho podría venir potenciado por el hecho de que, según los filipinos, ahora son la 2nda economía de Asia con mayor crecimiento. Además, algunos de ellos ya han ganado suficiente dinero y vuelven a “la madre patria” para disfrutar de su maravilloso país y sacar un mayor rendimiento a sus ahorros.
  • En las escuelas privadas se estudia inglés, además del Tagaloc (lengua nacional). Debido a ésto y al “boom” del turismo es fácil comunicarse con, prácticamente, todo el mundo. Además, el Tagaloc tiene alrededor de unas 3000 palabras similares al castellano y es bastante común escuchar un “¿Cómo está amigo?”.
  • Filipinas es un destino generalmente seguro, excepto algunos distritos de las grandes ciudades como Manila y Cebú. En ningún caso he sentido inseguridad durante mi viaje. Un fuerte despliegue policial y un servicio de protección de cada pequeño establecimiento tienen mucho que ver con ello.

La cultura:

  • La mayor similitud de Filipinas con el resto de Asia es el consumo constante de arroz, ya que en la mayoría de aspectos son diferentes. Aunque son parte de Asia, en el pasado fueron una colonia española y parte del territorio Americano y esto encaja más con el hecho de que su deporte favorito es el básquet y ellos mismos comparan su carácter con el de los países de Centroamérica.
  • La religión mayoritaria en gran parte del país es el Cristianismo, excepto en la región de Mindanao donde predomina el Islam.
  • Los filipinos son gente muy alegre y se pasan todo el día cantando. Para ellos, el karaoke es una de sus grandes pasiones.

La gastronomía:

  • Su comida típica es parecida a la que se puede encontrar en España: todo tipo de carne con salsas y verduras tipo “potaje”; eso sí, con menor calidad para mi gusto. A la vista no es demasiado atractivo, debo decir, pero es muy barato (alrededor de 1 euro).
  • Los sitios en los que puedes probar este tipo de comida son las carinderias, pequeños y/o grandes locales en los que puedes encontrar distintas bandejas llenas de comida ya cocinada. Tu sólo debes escoger y si no te convence no pasa nada, siempre podrás escoger entre una gran variedad de franquicias de comida rápida.
  • El “pansit” es el plato típico de noodles (fideos) en Filipinas y está bastante bueno en comparación con otros platos típicos bastante repetitivos y empalagosos (¡para mi gusto, claro!).
  • Por la calle de cualquier ciudad, podréis ver el típico triciclo adaptado para ser usado de heladería móvil. La odiosa música que le acompaña pasa desapercibida entre las carreras de los niños para hacerse con un helado. Sin duda, un gran momento para los más pequeños.

El turismo:

  • Filipinas es considerada una de las “mecas” mundiales del buceo. Su ubicación dentro del Triángulo de Oro del buceo (juntamente con Borneo/Malasia y Indonesia) y la posibilidad de bucear entre cargueros japoneses de la 2nda Guerra Mundial lo convierten en un destino ideal para los submarinistas.
  • Islas como Panglao o Boracay están viviendo un crecimiento exponencial del turismo. Este incremento es y ha sido de todo el mundo para construir todo lo que puedan y sin control; destrozando así el increíble y virgen territorio filipino y modificando el carácter tan agradable de este pueblo en manos de un turismo desmesurado, que sólo aporta dinero rápido y fácil.
  • La escasez de alojamientos compartidos, como guesthouses o hostels, convierten Filipinas en un destino caro para el viajero solitario ya que en muchas ocasiones tendrá que pagar para dormir en una habitación doble; al contrario de lo que sucede en buena parte del Sureste Asiático.
  • Otra cosa que me ha sorprendido en Filipinas es la obligación de pagar todo tipo de tasas cada vez que se entra o se sale de un aeropuerto/puerto/isla… Pero como nosotros somos un poco pillines siempre podemos ahorrarnos alguna. 😉

Otras:

  • Si estáis pensando en cortaros el pelo, Filipinas es un buen lugar para hacerlo. Por poco más de 0,70€ (los hombres) y, como máximo, 4€ (las mujeres) ya lo tendréis todo hecho y, además, con navaja! Lo recomiendo, ya que a mí no me cortaron el cuello! 😛

Para terminar, me gustaría explicaros una historia que vivió de primera mano un expatriado español en las pasadas elecciones nacionales de Filipinas. Parece ser que, aquí en Filipinas, hay una corrupción política de las más altas del mundo. La corruptela es tal que gran parte de las tasas turísticas de todo el país son utilizadas como fondo para comprar los votos de la gente. Este expatriado me contó que, durante las elecciones que el vivió, había personas en los colegios electorales repartiendo votos con 2000PHP grapados. Fácil, ¿no? Simplemente introduciendo el voto “correcto” ganas lo mismo que trabajando durante medio mes. Como podéis imaginar, esto permite al partido político que gana hacer lo que más le conviene y cuando mejor le parece.

Esperamos que os haya resultado interesante y si tenéis alguna más, compartirla con nosotros :)!

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